Written by Chantal CHARLES-ALFRED

Chantal Charles-Alfred, est originaire du Morne-Rouge en Martinique. Depuis sa plus tendre enfance, elle a été baignée lors des rencontres familiales par des anecdotes diverses sur les différents membres de la famille. Sa passion pour la généalogie est un héritage de son grand-père qui connut une vie remplie d’histoire et d’anecdotes.

28 janvier 2021

LA DISTILLERIE BALLY

Etablie sur le domaine du Carbet à proximité de la montagne Pelée, la distillerie Bally produit depuis plusieurs siècles un produit de qualité reconnu dans le monde entier.

Au 18ème siècle, le Baron de Lajus y fait l’acquisition d’une petite sucrerie munie d’un moulin à eau construite en 1610. Épargnée suite à l’éruption de la Montagne Pelée, le domaine sera pourtant saisi par les autorités.

Jacques Bally, un ingénieur des Arts et Manufactures la rachète en 1917, à l’époque où la production de rhum est à son apogée. Il transforme la sucrerie en distillerie.

Formé à l’Ecole Centrale de Paris, son savoir lui permet de construire lui-même une nouvelle colonne à distiller et installer une machine à valeur.

Cette amélioration de l’équipement s’accompagne d’une revalorisation foncière. Il rassemble les terres morcelées et rebâtit l’Habitation Lajus.

En 1930, Bally crée d’abord la fameuse bouteille pyramidale qui rendra la marque célèbre dans le monde entier.

Il décide aussi de laisser vieillir ses rhums en fût, en s’inspirant d’un procédé utilisé pour la production des grands alcools fins et privilégie cette option dès 1924. Il est vu comme un précurseur du rhum vieux.

Son fils Jean le rejoint à la fin de la guerre, ainsi que son neveu un peu plus tard en 1954. Ensemble,
ils continuent d’améliorer les installations. 

Jacques Bally décède le 25 octobre1963, mais son fils ayant pris ses fonctions de conseiller général de l’île, laisse la gestion de la distillerie à son cousin, Gérard Assier de Pompignan.

Au milieu des années 70 la colonne créole sera transportée une première fois chez Saint-James puis une nouvelle et dernière fois en 1987 à la distillerie du Simon.

En 1996, lors de la prise de contrôle par le groupe Rémy Cointreau, toute la production Bally est transférée chez Saint-James avec une élaboration tout à fait particulière.

Aujourd’hui la marque Jacques Bally est distillée par Saint-James qui en assure également le vieillissement, le conditionnement et la commercialisation.

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Sources

https://www.lacompagniedurhum.com/marque/bally.html

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