Written by Chantal CHARLES-ALFRED

Chantal Charles-Alfred, est originaire du Morne-Rouge en Martinique. Depuis sa plus tendre enfance, elle a été baignée lors des rencontres familiales par des anecdotes diverses sur les différents membres de la famille. Sa passion pour la généalogie est un héritage de son grand-père qui connut une vie remplie d’histoire et d’anecdotes.

18 juillet 2021

        Célia Cruz

                                           (1945-2003)

Son enfance

Originaire de Cuba, Úrsula Hilaria Celia Caridad de la Santísima Trinidad Cruz Alfonso dit Celia Cruz est née en 1925 à Santos Suárez un quartier très pauvre de La Havane. Elle est issue d’une fratrie de 14 personnes.

Son père Simon CRUZ était chauffeur de chemin de fer, sa mère Catalina ALFONSO est femme au foyer.

Enfant, elle gagne sa première paire de chaussures en chantant pour un couple de touristes.

Adolescente, sa tante l’emmène chanter dans des cabarets. Son père voulait qu’elle poursuive ses études pour devenir institutrice, mais une institutrice lui prédit qu’elle gagnerait beaucoup d’argent grâce à la chanson.

Après le lycée, elle fréquente la «Normal School for Teachers» à La Havane, avec l’intention de devenir professeur de littérature.

Après avoir remporté un spectacle de talent, dans lequel elle interprète la pièce de tango «Nostalgia» dans un boléro tempo, Celia Cruz interrompt ses études pour poursuivre une carrière de chanteuse.

Son parcours

Sa percée musicale survient en 1950 lorsqu’elle remplace la chanteuse principale de l’orchestre populaire La Sonora Matancera, Myrta Silva. Elle sera la première vedette noire du groupe depuis sa fondation environ 25 ans plus tôt. Surnommée Café con Leche Celia Cruz trouve alors son cri fétiche,        ¡ Azúcar sa marque de fabrique !  Cette exclamation serait intervenue lors d’un dialogue avec un garcon de café qui avait oublié sa commande. 

Après la révolution cubaine de 1959, la vie nocturne de La Havane a pratiquement disparu. Avec les autres membres de La Sonora Matancera, Celia Cruz quitte Cuba pour le Mexique puis les États-Unis, pour finalement s’installer dans le New Jersey. Fidel Castro ne lui pardonnera jamais cette décision et elle sera désormais interdite de séjour sur le territoire cubain.

En 1962, elle épouse le premier trompettiste de l’orchestre, Pedro Knight, qui deviendra directeur musical puis directeur trois ans plus tard.

 En 1965, elle entame une carrière solo. Elle prend la nationalité américaine et enchaine des collaboration avec des interprètes tels que Ray Barretto, Johnny Pachaco, Mango ou encore le groupe Fania All Star.

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Succès de la salsa

En 1966, elle rencontre le chef d’orchestre Tito Puente. Ensemble, ils éditeront huit albums pour Tito Records. Après des début laborieux, le succès viendra avec l’émergence de la salsa et elle deviendra une figure centrale de la scène salsa de New York.

En 1974, elle collabore avec Johnny Pacheco sur une série d’albums, commençant par Celia & Johnny.

Son single dynamique « Quimbara » devient l’une de ses chansons phares. Elle réalise également trois albums avec Willie Colón (1977, 1981, 1987). 

En 1988, elle a fait l’objet d’un documentaire de la BBC, «My Name Is Celia Cruz». Elle apparait également dans les films «The Mambo Kings» en 1992 et dans «The Perez Family» en 1995. 

Son autobiographie, «Celia, My Life» sera publiée en 2004 par Ana Cristina Reymundo.  Célia Cruz était était aussi réputée pour ses tenues renversantes et ses perruques multicolores.

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En 2001, elle a sort un album produit entre autres par Johnny Pacheco.

En juillet 2003, elle succombe à une tumeur cérébrale chez elle à Fort Lee dans le New Jersey, à l’âge de 77 ans. Elle sera enterrée au cimetière de Woodlawn, à Miami, où plus de 200.000 fans lui ont rendu hommage. Célia Cruz a enregistré plus de 70 albums. 

La reconnaissance

Celia Cruz a reçu trois Grammy Awards et quatre Latin Grammys pour des enregistrements tels que «Ritmo en el corazón» en 1988 ; avec Ray Barretto et «Siempre viviré» en 2000.

 Ils ont été acquis par le Smithsonian Institution.

En 1994, le président Bill Clinton remet à Célia Cruz la médaille nationale des Arts. La même année, elle est installée sur les panneaux d’affichage du panthéon de la musique latine avec son compatriote cubain Cachao Lopez.

Son dernier album post-mortem publié en février 2004, remportera le prix los nuestros 2004 prix du meilleur album salsa de l’année.

Elle sera élue artiste féminine de l’année au prix los nuestros pour l’année 2005.

Discographie

  • Cuba’s Foremost Rhythm Singer
  • Mi diario musical (compilation)
  • Con amor (compilation)
  • Celia Cruz sings
  • La Sonora Matancera: Una noche en Caracas
  • Cuba’s Queen of Rhythm
  • Grandes éxitos de Celia Cruz
  • La incomparable Celia
  • La Sonora Matancera: Los invita a bailar
  • Su favorita
  • La dinámica
  • Reflexiones
  • Navidades con la Sonora Matancera
  • Canciones premiadas
  • México qué grande eres
  • La Tiernan, conmovedora, bamboleadora
  • Celebremos Nochebuena con Sonora Matancera
  • Canciones inolvidables « La Guagua »
  • Homenaje a los Santos (compilation)
  • Sabor y ritmo de pueblos
  • Homenaje a los Santos Vol.2 (compilation)
  • Homenaje a Yemayá (compilation)
  • Festejando Navidad (compilation)
  • Las guarachas de la Guarachera (compilation)
  • Interpreta: El yerbero moderno y La sopa en botella (compilation)

       

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